Retour à la « maison » australienne

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Jean et Onésime ont conduit le van en direction du Sud pour faire les 23 heures de route qui nous séparaient de Shelly Beach. Nous avons croisé quelques kangourous sur la route.
À notre arrivée, nous avons été frappé de remarquer la quantités d’arbres qui étaient au sol. Pendant qu’on se la coulait douce sur le bateau dans les îles Whitsundays, nos amis d’ici étaient en pleine tempête. De nombreux arbres ont été arrachés un peu partout et beaucoup de gens n’avaient plus d’électricité pendant quelques jours.
Le « STORM WEEK » a été pour certains une semaine très très éprouvante, et elle a été pour tous nos amis de la Central Coast, un moment de fête continuelle. Comme la plus part n’avaient pas d’électricité, ils se retrouvaient chez ceux qui en avaient. Penny par exemple, n’a pas pu aller travailler pendant une semaine entière parce que l’électricité n’était pas revenue sur son lieu de travail. Elle a donc eu droit à une semaine de vacances surprise !

Nous avons dit au revoir à Onésime et Anaïs avec qui nous avons passé un séjour inoubliable. Merci encore à vous deux d’avoir fait ce bout de route avec nous !
De nombreux australiens nous avaient déjà parlé d’Anzac Day, (le 25 avril) un jour de commémoration très respecté en Australie et en Nouvelle-Zélande. Il commémore la sanglante bataille de Gallipoli pendant la Première Guerre Mondiale et l’engagement des troupes australiennes et néo-zélandaises en France et en Belgique.
Nous avons été surpris de voir que tous nos amis prévoyaient d’aller à cette commémoration à 5h30 du matin, pour être présents à 6h. Une foule immense s’approchaient du lieu de la cérémonie, et cela provoquait même des embouteillages très très tôt le matin.
Puis, au fil de la journée, nous avons compris qu’Anzac Day était une longue journée de fête. Ce jour là (uniquement), les paris d’argent sont autorisés dans tous les lieux publics. Donc dans le bar où nous étions, tout le monde pariait des billets (allant de 5 à 100 dollars) sur des simples pile ou face! L’ambiance était magique, et très détendue. Cette pratique est autorisée seulement cette journée dans l’année, pour rendre hommage aux soldats australiens qui pariaient des cigarettes de la même façon pendant la guerre.

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Le soir même, nous sommes allés au stade de rugby de Sydney, où nous avons vu le match de super XV des Warathas de Sydney (dont Jean portait fièrement le maillot) contre les Rebels de Melbourne. Les locaux ont gagné, même si ce n’était pas un match spectaculaire, c’était quand même super sympa !

Nous avons profité de nos dernières semaines en Australie pour travailler un peu. Jean a eu quelques commandes de meubles en palettes: deux tables, quatre tabourets, et, le plus gros défi : deux comptoirs de magasins. Nous avons posté une petite annonce sur un site local (Gumtree) et ça a largement porté ses fruits, puisque nous avons même du refusé des commandes, faute de temps.

Pendant ce temps, Adélaïde a travaillé dans un restaurant Mexicain. L’endroit est génial, la cuisine délicieuse et les propriétaires adorables. Nous avons donc choisi cet endroit pour fêter ses 30 ans un jour où elle n’y travaillait pas! Adélaïde donne aussi quelques cours de français particuliers à Shelly Beach. Du coup, ça nous fera pas mal d’argent de poche pour l’Asie, faut dire qu’on en avait besoin !

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Sinon, un couple d’amis, Kara et Kyal nous a offert un bon-cadeau pour profiter d’une nuit+petit déj dans un très bel hôtel du centre ville de Sydney: piscine, spa, super  buffet. C’était un peu les vacances dans les vacances et surtout l’idéal pour aller voir le festival de lumières (projetées sur les bâtiments) qui s’appelle « Vivid », ayant lieu en ce moment là. Nous avons donc retrouvé Thibault, Anna et Max pour une petite ballade nocturne colorée dans Sydney!

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Les îles Whitsunday

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Nous avions réservé notre séjour en bateau depuis la Nouvelle Zélande, il y a pratiquement deux mois. Une offre en or s’était présentée, et on avait sauté sur l’occasion… C’était un peu notre temps fort du road trip australien: un peu des vacances dans les vacances… Nous étions donc super excités à l’idée de passer ces quelques jours dans un des plus beaux endroits du pays !

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Nous avons embarqué pour trois journées / trois nuits sur le Solway Lass, un grand bateau à voiles, qui date de 1902. Il comprend 11 cabines, un mini bar (oui c’est un de seul bateau avec la licence qui permet de vendre de l’alcool – oui, on avait bien choisi !)  climatisation, douches… Nous étions à peu prés une vingtaine.

Les îles Whitsunday sont un archipel situé au large d’Airlie Beach, en plein coeur de la grande barrière de corail australienne. C’est une destination paradisiaque : l’eau bleu turquoise, les poissons, les tortues, les requins, les coraux de toutes les couleurs, les couchers de soleil…

Adé morte de rire, Jean et les poissons qui s'incrustent sur notre photo !
Adé morte de rire, Jean et les poissons qui s’incrustent sur notre photo !

Nous avons eu la chance d’avoir une météo magnifique ! Chaque soir, un coucher de soleil de toute beauté !
Les journées étaient bien remplies : repos à l’ombre des voiles, petit plouf avec masques et tubas, entourés de poissons et coraux multicolores, (on a même vu plusieurs poissons clowns, Némo pour les intimes!) puis dégustations de fruits frais, cocktail  rhum lichi, jus de fruits frais, couché de soleil, barbecue…Le paradis !

Nous avons traversé des petites forets remplies de papillons (on n’en avait jamais vu autant sur une même plante ou même dans la foret !). On est même tombés sur des fourmis au corps vert.
D’après notre guide, les aborigènes les léchaient pour leur goûts citronné. Adélaïde a essayé, et approuvé !
Nous avons fait un peu de marche pour découvrir des plages  au sable fin blanc. Tellement blanc qu’il reflète le soleil, et que certains attrapent des coups de soleil sous le nez… Et tellement fin qu’apparemment il rentre partout, et détruit les appareil photos des touristes inattentifs.
Le notre était sagement rangé dans une poche sous vide à zip (oui on a déjà donné pour l’appareil photo cassé…)
C’est sûrement un des articles où on a eu le plus de mal à sélectionner les photos (pratiquement 400 photos !), mais bon c’est pour le plus grand plaisir de nos lecteurs!

Kayak à Byron Bay, Nimbin & Noosa

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Le lendemain nous avons fait du kayak pour aller tenter de voir des dauphins dans la baie de Byron Bay.  Nous sommes donc partis en début d’après midi et avons passé quelques heures sur l’eau … à ne pas trouver de dauphins. Vraiment pas de chances, parce que la baie en est remplie apparement…  Nous nous sommes aussi pris une bonne grosse averse mais bon, l’après midi était tout de même agréable, parce qu’on s’amusait à prendre de grosses vagues en kayak ! Heureusement la compagnie proposait une « garantie dauphins » donc nous avons pu revenir le lendemain matin gratuitement. Cette fois-ci, nous en avons vu plusieurs, en groupe, ou en famille, et  plutôt proches de nous. Par contre très peu de photos prises à ce moment là, on se rattrapera !

Nous avons ensuite roulé jusqu’au village hippie de Nimbin. L’ambiance y est assez décalée. Historiquement, c’était un village alternatif, tourné vers la culture du cannabis. Dès que l’on arrive sur place (en fait il s’agit seulement d’une petite rue avec des commerces) on peut y voir des pancartes multicolores, des cœurs, quelques peintures aborigènes, et surtout des feuilles de cannabis, joints, drapeaux rastas… Tous les restaurants y proposent de la nourriture bio, à base de produits locaux… C’était donc normal de manger notre assiette de poulet local / bio /  frites,  sous les yeux d’un coq qui se baladait autour de notre table.

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Le jour suivant, nous avons quitté Mark, Aysha et Layla pour rejoindre Noosa. Nous avons fait une première randonnée dans le Parc National, la tête en l’air pour essayer de voir des koalas. Nous en avons vu un, qui était très haut sur son arbre et avait l’air de dormir paisiblement. Le parc est super beau, longeant la mer avec de nombreuses criques ou plages où il est possible de se baigner ou de surfer. Noosa est connu pour être un parc rempli de koalas, mais depuis quelques années, le nombre de koala baisse cruellement. En fin de journée, nous  avons rejoint les parents d’Aysha en ville, mangé un « fish & chips » et avons passé la nuit chez eux, dans leur maison de vacances, entourée d’arbres. Au matin, nous avons fait une autre jolie randonnée dans ce même parc, avant de reprendre la route en direction d’Airlie Beach.

Brunswick Heads et Byron Bay

En fin de journée, nous sommes arrivés chez nos amis australiens Mark et Aysha et leur petite fille Layla. On était très contents de les retrouver. Ils habitent à Bruswick Heads à une quinzaine de minutes de route de Byron Bay.

Au réveil, Aysha nous avait préparé le meilleur petit déjeuner de tout le road trip australien, avec du pain délicieux, de bons croissants, des céréales, yaourt, fruits (ananas, fruits de la passion, papaye, orange et pommes). On pouvait observer de beaux oiseaux colorés depuis leur balcon. On a aussi eu droit à des œufs frais grâce aux quelques poules dans le jardin. Ils ont du s’absenter de chez eux quelques jours, et nous les avons vu que notre premier et dernier jour à Byron Bay. Le reste du temps, c’était un peu comme si nous avions, en plus du van, une jolie maison de vacances toute équipée. C’était bien agréable de pouvoir visiter Byron Bay et ses alentours en ayant ce pied à terre.

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C’est une ville très relax, tournée vers la mer, où tout à l’air de tourner autour du surf.
Avec la planche de Mark, Jean et Onésime se sont essayés au surf. C’est un endroit parfait pour les débutants comme les confirmés suivant la plage où l’on choisit d’aller. Vous vous doutez bien à quelle plage nous nous sommes arrêtés. Photos à l’appui.

En fin de journée, nous sommes allés voir le phare. C’est un des endroits « phare » de Byron Bay, connu pour son panorama, surtout au coucher du soleil. On peut même y voir des baleines (quand c’est la saison). Nous, on y a vu un petit kangourou qui se promenait sur la colline, entre les arbres. Les couleurs du coucher de soleil étaient magnifiques.

Première étape : de Shelly Beach à Yamba

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Deux amis, Onésime et Anaïs, nous ont rejoint en Australie pour faire un bout de voyage avec nous. Nous avons donc loué un van pour tous les 4. Ce van était parfait parce qu’en plus de la couchette habituelle des vans à l’intérieur, on pouvait aussi dormir à deux sur le (petit) toit qui s’ouvrait pour en faire une tente. Il y avait donc de la place pour tous les quatre.
Nous avons préparé nos affaires, mangé un petit bout à Shelly Beach et sommes partis, tout contents, en direction du Nord.
Sauf que… au bout de quelques minutes de route, nous nous sommes rendus compte que la vitre avant était bloquée. Après de nombreux appels et un arrêt infructueux chez le mécano du coin, nous avons du retourner à Sydney pour aller chercher un nouveau van.
Nous sommes donc rentrés à Shelly Beach, et avons repoussé le départ au lendemain matin. (C’est pas grave, on est en vacances!) et l’agence de location nous remboursera le premier jour de location.
Nous avons fait notre premier arrêt dans la ville de Newcastle puis à Seal Rocks. L’endroit est très connu des gens du coin. Nous avons bien conscience de ne pas l’avoir vu sous son meilleur jour, mais il y avait beaucoup de vent et de nuages…

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Au moment où nous avons fait une pause pique nique assez simple sur la route, deux femmes qui mangeaient à coté de nous et nous ont entendu parler français nous ont offert une « baguette » qu’elle venait d’aller acheter à Sydney. Elle nous a aussi donné une sorte de clémentine qu’ils appellent « cirtrus » pour qu’on ait « assez de vitamines ». On s’est trouvé chanceux de se faire offrir du pain et des fruits par ces gentilles inconnues australiennes qui avaient pitié de nous voir manger nos sardines à l’huile et notre maïs en boite.
Nous nous sommes arrêtés dans un joli camping à Forster. Nous avons demandé où nous pouvions acheter de la viande à un couple qui était entrain d’utiliser un barbecue. Ils ont commencé à nous demander si on avait gros appétit pour nous donner leur viande. Nous avons gentiment refusé et sommes allés au supermarché, acheter de quoi faire notre barbecue!
Bilan de la première journée de road trip : les australiens sont vraiment généreux!
Pour le second jour de road trip, nous nous sommes réveillés tôt pour tenter de voir les dauphins au large de la côte de Forster. Nous avons pris la route après une petite heure d’observation infructueuse et un bon petit déjeuner sur le haut d’une dune de sable.
Après quelques heures de route, nous sommes arrivés à Yamba. C’est une petite ville balnéaire où on peut aussi aller se baigner (et sauter) dans deux petits lacs.
Anaïs et Adélaïde se sont laissé manger les petites peaux mortes par les poissons du lac pendant que Jean et Onésime s’amusaient à faire des sauts depuis la falaise qui entourait l’e bassin d’eau.

Escapade en Western Australia

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Adélaïde a passé une semaine du voyage sur la côte ouest de l’Australie, plus exactement à Fremantle.

Parce que j’ai de la chance (au moins je le reconnais) et que mes amis ont du talent….

Christophe Pavia et ses Mystérieuses Coiffures, ont été invitées à participer au Fremantle Street Art festival. C’est avec grand plaisir que j’ai donc rejoins Christophe pour une petite semaine de coiffures australiennes dans les environs de Perth.
Nous avons été super bien accueillis par les organisateurs.
Christophe a eu un succès fou lors de ces trois jours de festival. Des passionnées venaient regarder les trois heures de spectacle, plusieurs jours de suite. J’étais fière de travailler avec un artiste si talentueux et qui avait tant de succès.

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La ville de Fremantle est très agréable, vivante. Il y a plein de commerces géniaux, superbes petites boutiques de créateurs, des bars et cafés avec des décos et ambiances plus vivantes et chaleureuses les unes que les autres.

Pour l’occasion du festival, la rue principale était piétonne et de nombreux commerces et cafés s’installaient en pleine rue.

C’est en me promenant dans Fremantle avec des papillons et oiseaux plein les cheveux que j’ai fait la connaissance d’une dame, organisatrice d’un autre festival à Perth. Elle était tellement emballée par le travail de Christophe qu’elle aurait voulu le faire revenir en Australie en septembre 2015. Pas disponible… pas grave! Ce festival accueillera les Mystérieuses Coiffures en septembre 2016.

Nous avons tout de même participé à un shooting photo pour faire la couverture du programme du festival qui aura lieu en septembre prochain. La dame rencontrée quelques jours auparavant est venue nous chercher à notre hôtel et nous a conduit au jardin botanique de la ville de Perth. Un des jardiniers était allé nous cueillir des fleurs natives d’Australie le matin même. Un vrai festival de couleurs, d’odeurs et de formes nouvelles. Christophe ne savait plus où donner de la tête tellement ces fleurs étaient belles. Malheureusement, pour le moment, ces images sont classées top secret, mais nous les partagerons en septembre (même si c’est dur de résister à l’envie de vous les montrer) !

Je suis rentrée à Shelly Beach, triste de quitter Christophe, contente de retrouver Jean ainsi qu’ Onésime et Anaïs, qui sont venus nous rejoindre pour deux semaines de road trip ! À suivre….