Bye bye Tucson !

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Nous sommes allés visiter le « Farmer Market » de la ville, ouvert les week-end et où Kelly travaille. Elle y est employée pour vendre des pâtisseries et du pain sans Gluten. Comme on peut facilement l’imaginer, le marché était vraiment différent des derniers marchés qu’on a vu lors de ce voyage. Tous les stands donnaient envie de goûter ou d’acheter quelque chose : de beaux fruits et légumes, du fromage (dont du fromage à la bière), des pâtisseries, des objets en bois, de délicieuses bières locales, des pâtes artisanales, des sauces mexicaines à tomber par terre… Le marché était vraiment agréable et les clients super gentils.

Nous avons passé la soirée chez Josh et Martha, un couple d’amis de Ben et Kelly, qui nous ont offert deux pots d’olives (complètement addictives… ils y mettent des herbes, des oignons, du citron et elles sont farcies au fromage). Ils ont remarqué que le campus universitaire était plein d’oliviers et vont donc ramasser les olives sur le campus pour faire leurs préparations maison.

Nous sommes aussi allé visiter les alentours de Tucson. Ben et Lefty (leur chienne, un pit-bull blanche femelle, devenue amie avec Adé ce qui est un exploit) nous a conduit dans les montagnes rocheuses qui entourent la ville. L’endroit est vraiment surprenant. Quand on a commencé à monter, la montagne était recouverte de cactus et de roches et le paysage plutôt aride. Au fur et à mesure de la montée, le décor changeait et laissait place à de beaux arbres assez hauts, et des paysages légèrement enneigés.

On s’est bien fait plaisir en allant manger des sushi, en mangeant de délicieux repas à la maison (nous étions hébergés par deux super cuisiniers) et en passant tout simplement du temps avec nos amis. Ils nous ont fait re-goûter à « l’apple cider » qui se boit chaud et qu’on pourrait littéralement traduire par « cidre de pomme ». C’est en fait du jus de pomme auquel on ajoute un mélange d’épices (Canelle, clou de girofle, cardamome) et du whisky pour les amateurs. Un délice!

Nous sommes allés dans un bar où des cages d’entraînement de baseball étaient installées dans l’arrière cours. Pour cinquante cents, dix balles étaient envoyées par la machine. Des casques et battes étaient mises à dispositions des clients. Jean et Ben ont essayé la cage « à partir de 9 ans » mais c’était déjà suffisant et ils n’arrivaient pas à frapper toutes les balles.

Nous avons profité de la dernière journée à Tucson pour faire des courses et cuisiner, afin de préparer le road trip qui nous attend. Nous partons demain, la glacière pleine, en direction du Grand Canyon. Nous serons sur les routes les 15 prochains jours. Ben et Kelly nous ont prêté leur van, et tout l’équipement nécessaire pour un camping « de luxe » : table, réchaud, glacière, chaises, ustensiles, matelas, sac de couchages en supplément, bidon d’eau etc… ce qui nous permet de pouvoir nous déplacer comme on veut et nous le rendrons à San Francisco. Un beau programme en perspective !

La dernière soirée à Tucson sera mémorable. Nous avons été ému et heureux d’apprendre la naissance d’Eva, notre petite nièce en live. Le décalage a parfois du bon. Il nous a permis de voir les photos de la petite en avant première puisque la plus part des gens dormaient chez nous à 4h du matin. C’était magique de pouvoir vivre ce beau moment tout en étant si loin.

New York / Tucson en train : 80 heures.

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Nous sommes partis de New Providence vers midi, pour pouvoir prendre un second train entre New York et Chicago.
Un trajet de 20 heures nous attendait. Nous avions hâte de voir de quoi le train aurait l’air, les sièges surtout, et nous avons été agréablement surpris. Ils sont grands et assez inclinables. On peut même relever le dessous pour que ce soit plus confortable pour les jambes.
Nous avions rempli nos sacs de provisions pour tenir les 4 jours. Il y a un restaurant et un café sur place mais ce n’est pas donné, et pas très bon d’après ce qu’on nous a dit.

Après les 20 premières heures de train, nous avons fait une première grande escale à Chicago. On s’est baladé dans le centre ville et avons mangé avant de remonter dans le train pour les… 55 prochaines heures.

Heureusement, le train est équipé d’un compartiment « lounge » où les sièges sont installés face aux vitres. Cela permet de pouvoir encore mieux regarder le paysage défiler « à grande vitesse » sous nous yeux. Les trains aux Etats-Unis ne vont pas si vite que chez nous, mais ça permet d’avoir moins mal aux yeux quand on veut profiter du décor. En plus on s’y sent beaucoup moins serré. Il y a aussi des prises partout pour brancher son ordi, iphone, tablette…Quand on voit ça, on se demande ce que faisaient les gens avant!

On a vu le décor évoluer en fonction des États et des températures. Un peu de neige, un peu plus de neige, beaucoup beaucoup de neige… puis des forêts, des villes, des paysages arides, le grand désert …
On est aussi passé à quelques mètres de la frontière mexicaine et du fameux « mur » qui sépare les deux pays. La frontière grouille de voitures de police de la frontières qui cherchent à intercepter les sud américains qui tenteraient de franchir le mur à la recherche d’une vie meilleure.

Après un superbe coucher de soleil observé depuis le wagon que nous occupons depuis 4 jours, l’arrivée à Tucson était un peu comme un soulagement. Nous avons été surpris par la douceur de la température. Nous avons pu prendre une douche (après 4 jours de train… ça fait vraiment vraiment du bien). On se sent comme au printemps… Les oiseaux chantent, il fait doux. Les paysages sont sublimes ici. La ville de Tucson est entourée d’une grosse chaine de montagne et il y a des cactus partout.

Nous sommes allés visiter le Desert Museum of Sonora. C’est en fait un parc à ciel ouvert ou les animaux sont presque en liberté. Un lieu superbe où de nombreux bénévoles travaillent pour soigner et protéger les animaux du désert. Ils essayent aussi de rassembler toutes les espèces de Cactus locales (les gros les petits, les droits les tordus.. vous verrez les photos) afin de les faire connaître. L’endroit était vraiment beau. Nous y avons vu entre autres, différents rapaces, tout plein de colibris (nos chouchous).

Ce début de voyage en Arizona promet de belles découvertes ! En tout cas, ce changement de climat nous fait du bien. Pour nous l’hiver est fini !

New York et New Providence !

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Nous avons fait le trajet entre Montréal et New York en autobus Greyhound. Un dernier petit déjeuner bien matinal chez Ernest et Monique, et des adieux déchirants à la confiture maison de citrouille (inimaginablement délicieuse) et de pomme, et au yaourt maison, puis nous montons dans le bus.

Arrivés en fin d’après-midi, nous avons pris le métro et retrouvé notre ami Tim devant chez lui. Nous avons passé notre première matinée à nous balader dans le « Financial district », avec sa vue classique sur la statue de la liberté, le taureau, la Freedom Tower et sommes passés manger dans China Town dans un restaurant malaysien (grosse assiette pour 5$, servi en 2 minutes).

Nous avons ensuite retrouvé Alicia et Juan, des amis rencontrés à New York quelques années plus tôt, et avons passé une superbe après midi avec eux. Après son travail, nous avons retrouvé Tim à la sortie du bureau, puis avons fait quelques pas pour plonger dans un énorme pub du quartier Chelsea à Manhattan. L’endroit était très grand, avec un immense sous sol rempli de locaux qui avaient terminé leur semaine et prenaient une ou plusieurs bières avant de rentrer chez eux. Il faut quand même un certain budget pour sortir, quand on paye la pinte de bière à 10 dollars ! Mais bon, on positive on se disant que ça nous coute que 50% de notre budget, puisqu’Adélaïde boit de l’eau, servie quand même dans une grande pinte, avec un kilo de glaçons, comme ils font ici.

Pour notre dernier petit déjeuner ensemble, Tim et Melissa ont voulu nous amener dans un petit restaurant, connus de tous à Brooklyn. Les gens y font la queue devant pour prendre un bon petit déjeuner, dans un décor typique américain, qui semble ne pas avoir changé en depuis son ouverture. Nous y avons mangé les pancakes les plus (gros et) mémorables de notre vie. Nous en avons goûté de trois sortes : cannelle et banane, d’autres à la citrouille et aux noix, et les derniers, délicieux, aux myrtilles, citron et ricotta. Ils étaient tellement énormes qu’ils remplissaient l’assiette. Sur la table était posé différents beurres au goût de pomme, de fraise et de cannelle.

Le samedi après-midi, nous avons quitté New York pour New Providence, dans le New Jersey. Nous voulions passer du temps avec Maïka, Paul, Claire et Gabrielle avec qui nous étions à Noël, quelques semaines plus tôt. Nous avons été bien gâtés par toute la famille : de la glace aux cookies, du cheesecake (le même qu’on avait eu à Noël… c’est qu’ils commencent à bien nous connaître) pizza maison, bagels frais… Dimanche était une journée pluvieuse. Adélaïde en a profité pour faire un gâteau avec Claire, pour ensuite l’offrir à une amie – Laura- qui allait fêter ses 18 ans et qui est fan d’Harry Potter. Elles ont donc fait le château de Hogwarts, la maison d’Hagrid, un terrain de qwiditch et tout plein de petits détails afin de le rendre le plus réaliste possible. Puis Jean, en a profité pour peaufiner son apprentissage des règles du football américain, en regardant les phases finales à la télévision. Nous avons même pu aller le livrer en main propre et voir la réaction de Laura, qui ne s’attendait pas du tout à ça !

Ce passage dans notre famille d’adoption (oui c’était quand même notre troisième fois chez eux) aura été court, mais chaque seconde aura été appréciée. Mais le voyage doit continuer, et le chauffeur du train ne va pas nous attendre… Oui, nous allons traverser les États-Unis en train (voir carte ci-dessous) : 4 jours de train pour arriver en Arizona et retrouver un autre ami : Ben !

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