Bye bye Québec !

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Nous avons continué notre route en direction de Charlevoix. Mais ce jour-là, une jolie petite tempête de neige était de la partie. Les flocons sont tombés toute la journée et nous avons pu assister au bal des « deneigeuses ». Chacune fait son portion de route en faisant des aller retour.
Nous avons pris le traversier pour visiter l’île aux Coudres. La traversée était une vraie épreuve contre le froid et la glace. Depuis le bord de la rive, on a pu voir quatre rameurs s’entraîner à ramer un peu sur la glace, un peu dans l’eau.  Ils « ramaient’ sans rame, en poussant les bouts de glace à la force des jambes. C’était impressionnant;
Sur l’île aux Coudres, nous avons visité une production de cidre locale. Ils sont spécialisés dans la fabrication du cidre de glace, un délicieux cidre fait de pommes déjà gelées. Il faut 5 fois plus de pommes gelées que de pommes normales pour faire du cidre.
Nous sommes allés nous réchauffer chez Isabelle et Jean Jacques à  La ferme basque de Charlevoix. Le petit coucou prévu s’est transformé en apéro puis délicieux souper avec les produits de la ferme : paté, foie-gras, magret de canard, liqueur de canard… ah non c’était plutôt du whisky, du vin ! Une soirée mémorable pour notre petit groupe.
Le lendemain, nous avons pris la route pour Montréal. Une petite escale glaciale aux chutes de Montmorency nous a donné l’envie de vite retourner à la voiture pour continuer la route.

De retour chez Ernest et Monique, nous en avons profité pour nous reposer un peu, puis visiter le vieux Montréal et passer par les galeries souterraines. Bien pratique quand il fait très froid quand même !
Mais le voyage avec nos supers amis / témoins touche à sa fin et il est maintenant temps de les raccompagner à l’aéroport. On ne s’attendait pas du tout à avoir une surprise comme ça, et nous sommes plus que contents d’avoir pu passer du temps avec eux !

Heureusement, nous avons enchainé directement par une soirée au Casino. Une première pour Jean. Le Casino de Montréal est immense, en tout cas il nous a paru immense. C’était le bâtiment de la France à l’exposition universelle de 1969?
Les salles de jeux et de machines à sous sont toutes en enfilade, sur plusieurs étages. Un peu difficile pour nous de nous repérer à l’intérieur. Nous sommes sortis du casino avec +120 dollars. Entre nous, on peut appeler ça la chance du débutant!

Le lendemain, nous sommes retournés à Compton, accompagnés de Claire, notre amie qui s’est installée à Montréal il y a quelques mois.
Nous avons passé la fin de semaine, et  continué l’apprentissage du patin à glace, mais cette fois-ci, avec des bâtons de hockey. Dans le bois recouvert de neige et de glace, on a ramassé toute la neige sur le sol, pour se faire une « mini patinoire » entre les arbres.
En étant pas encore super à l’aise sur les patins, donc imagines  que tu dois penser à te tenir droit sur tes patins, et en même temps tenir le bâton, et en même temps essayer de taper la rondelle…Bref, c’est vraiment super dur…

Un co-voiturage matinale nous ramenait le lundi matin à Montréal.
Pour nos derniers petits jours au Québec, nous avons essayé de profiter de nos amis et famille adoptive de Montréal, même si on n’a pas eu le temps de voir tout le monde, mais nous reviendrons!

Voilà, le chapitre Québec touche à sa fin.
Comme toujours, les aurevoirs ne sont jamais faciles. Mais bon, c’est toujours plus facile quand on sait qu’on reviendra !
Merci à tous ceux qui ont participé à ce bout de chemin avec nous. Si vous nous lisez, merci à vous :
– Le brigadier scolaire devant chez Ernest et Monique, tellement gentil et souriant qu’il donne envie d’habiter Montréal. Son métier est de faire traverser les enfants en toute sécurité quand ils vont à l’école.
– Toutes les personnes qui nous ont invité à manger et/ou dormir chez eux : Sylvie, Kathleen, Marc-André, Gigi, Pierre, Yvon, Ernest, Monique, Jean-Jacques, Isabelle, Claire, Jean, Michèle.
– Merci à Txomin, Stephanie et Oihana pour cette surprise de fou !
– Merci à Ombeline, Gigi, Pierre et Kathleen qui nous ont prêté des vêtements chauds. Le voyage aurait été plus difficile sans vous !

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Visite de Québec !

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Nous sommes arrivés à Québec de nuit et avons commencé par jouer dans la neige autour de la place d’Youville. Et oui, la moyenne d’âge a bien baissé dans le groupe maintenant!
Cette place est à l’entrée du vieux Québec et on y retrouve une belle patinoire bien fréquentée, en plein milieu de la place.
Dès le lendemain matin, nous sommes allés voir cette ville de jour: les jolies rues du Vieux Québec, remplie de jolies devantures colorées de boutiques et restaurants, l’immense château Frontenac et sa vue depuis le St Laurent, le magnifique quartier du petit chapelain.

Après s’être réchauffés autour d’un bon repas on a pris la route vers le centre de plein air Valcartier : c’est un parc de loisirs, parc aquatique en été, qui devient un parc sur neige en hiver. On y a fait plusieurs activités: de la descente sur des grosses chambres à air que les locaux appellent des « tripes ».
Comme dans une station de ski, il y a des remontées mécaniques, sauf que là, il suffit de poser ses fesses sur une chambre à air attachée au système de remontée pour se faire glisser jusqu’en haut de la pente. Encore faut-il les poser au bon moment pour ne pas rester par terre.
Ce qui était marrant, c’est quand on s’accrochait les uns aux autres, attachés chacun à la poignée de la bouée de l’autre : on descendait tous collés, et on prenait encore plus de vitesse ! Frissons et cris aigus garantis…
Puis on a aussi fait du patin à glace dans un joli sentier. Bon nous ne sommes pas encore très doués, il va nous falloir encore un peu d’entraînement !

Impossible pour nous de quitter le Québec sans faire du traineau à chien !
On a donc été sur l’île d’Orléans pour vivre cette expérience unique.  Il s’agit d’une heure de traineau à chien, ce qui correspondait parfaitement à la petite Oihana, qui a passé la moitié du circuit endormi dans les bras de sa mère, bien au chaud, sous une grosse peau de bête.
On a commencé la journée par « essayer » de pêcher des truites dans un lac gelé. Mais la patience a des limites et encore plus dans le froid, deux bonnes raisons pour décider d’aller au chaud se préparer pour l’ expédition en traineau.
Nous nous sommes installés, Jean aux commandes et Adélaïde assise sur le traineau sous une peau de bête.
Notre attelage était un peu mou, si on le compare aux chiens sur-motivés et excités de l’attelage de Txomin, Stéphanie et Oihana. Nous avons passé notre randonnée à encourager nos chiens, tandis que Txomin était obligé de faire la quasi totalité de la ballade les deux pieds sur le frein pour garder une vitesse convenable !

Bonne Année !

C’est parti pour une visite des Cantons de l’Est ! Nous avons commencé par le centre ville de Sherbrooke, avec les belles murales qui y sont peintes, l’hôtel de ville et les barrages hydroélectriques en plein centre ville. Assez impressionnant !

Nous nous sommes ensuite promenés autour du Lac des Nations. Il faisait très frais au bord de l’eau, donc nous sommes allé vite nous réchauffer chez Louis, le spécialiste de la poutine de la ville de Sherbrooke.

Après ce repas « léger » (n’oublions pas que la poutine c’est : des frites, du fromage ‘en crottes’ ou fromage ‘squit squit’- c’est un peu le bruit que ça fait quand on le mâche – pour les intimes et de la sauce brune par dessus tout ça), nous avons pris la route en direction de Magog grâce à la voiture que nous a prêté un autre super ami. On a de la chance et de bons amis, hein?

On s’est arrêté au bord du lac Memphrémagog, dont le bord était bien gelé. Tout était tellement glissant qu’il fallait faire bien attention en marchant autour. Nous sommes ensuite allés jusqu’à L’abbaye St Benoit du Lac et avons observé de beaux paysages et de superbes chalets tout en bois avec des vues imprenables. Le froid et surtout le vent étaient de la partie, alors il a fallu aller se réchauffer. Alors nous sommes allés prendre un bon chocolat chaud et un thé avant de rentrer à Compton.
En fait, c’est un peu la méthode obligée avec ce froid, ou un cercle vicieux si on veut : on sort, c’est super beau mais super froid, donc on cherche à se réchauffer soit en mangeant un bon plat, soit en buvant un bon chocolat chaud, puis on ressort, puis…

Le lendemain, nous sommes allés faire une ballade au Mont Mégantic. Il nous a été impossible d’aller jusqu’en haut car l’accès en voiture ne se fait qu’en été, nous avons choisi de faire une jolie marche de 2km, la « Petite Ours », dans la forêt et près d’une petite rivière. Il n’y avait pas assez de neige pour faire de la raquette ou du ski de fond mais bien assez pour glisser sur la neige et la glace. On a donc chaussé des crampons a enfiler directement sur ses bottes.
On a beaucoup apprécié de voir ces paysages enneigés. Il faut dire que pour le moment, c’était la première sortie dans la nature, perdus dans les bois, avec un peu de neige, car elle se fait bien timide… mais il parait que c’est pour bientôt !

Nous avons pris la route vers Montréal et avons dormi chez Pierre et Gigi à Candiac, sur la rive sud de Montréal, pour aller passer la soirée du 31 dans la grande ville.

En milieu d’après-midi, Jean et Txomin ont fait une petite visite de la ville en allant au parc au bord de l’eau gelée (ça y est, ça commence à être gelé partout maintenant…) et les filles sont restées au chaud. Un camion de la ville venait verser de l’eau dans le parc, pour faire comme un circuit de patinoire. Et sur le retour, la maison la plus illuminée du quartier (de la ville ?) éclairait la rue tellement elle avait de décorations de Noël. Les voitures s’arrêtaient même devant, pour pouvoir prendre des photos !

Avant de prendre la route, Adé et Stéphanie nous ont fait une démonstration de piano, (ça promet pour le prochain zapping !) puis nous avons pris l’apéritif avec une dégustation de bières locales.

À la nuit tombée, Véro nous avait gentiment invité dans son super appartement du centre ville de Montréal et nous a préparé un très bon tajine. Après avoir (trop) mangé, on est allé vers le vieux port, pour voir le feu d’artifice à minuit.

Nous avons pu regarder le feu, assis sur des bancs, alors que d’autres étaient encore coincés dans des taxis, perdus dans les congestions du centre ville de Montréal. Nous sommes rentrés juste après, car la petite était fatiguée, et il faisait très froid. Mais c’était mieux comme ça, parce que plusieurs jours de visite nous attendent juste après. Le petit déjeuner chez Pierre et Gigi était royal : cookies maison, bagels et surtout, le mémorable Blueberry cobbler, délicieux gâteau traditionnel aux bleuets (myrtilles) et biscuits : les photos vont sûrement vous mettre l’eau à la bouche, vous êtes prévenus…

Voilà, Adieu 2014, et Bon matin 2015 ! Bonne année et bonne santé à vous tous! Sincèrement, la notre commence merveilleusement bien. Nous vous souhaitons donc le meilleur, de réaliser vos rêves les plus fous (nous on a commencé, et c’est le pied !) de passer une année riche en découvertes,  voyages et en rencontres…

Petit changement climatique…

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Comme prévu, et peut être un peu craint, le changement de climat entre l’Amérique centrale et le Québec était à la hauteur de nos attentes. Les amis nous ont bien aidé en nous prêtant des vêtements chauds pour le mois à venir : blousons, pantalons, chaussettes de ski, bottes d’hiver, gants, moufles ou mitaines, bonnets ou tuques comme on dit ici…
Nous avons commencé notre séjour par quelques nuits chez nos amis, Sylvie puis Ernest et Monique, à Montréal.
C’est un peu comme rentrer à la maison après quelques mois de voyage : le confort, les douches chaudes, les pieds sous la table, la confiture maison…
Nous avons été en haut du Mont-Royal, par une journée de froid mais de grand soleil. La vue de la ville enneigée était vraiment belle.

Ernest et Monique nous ont invité à passer le réveillon de Noël chez eux, avec leur famille. Nous avons passé une superbe soirée avec eux, leurs enfants, beaux-enfants et petites filles dont la plus jeune fêtait ses 15 ans ce soir là. En plus du bon repas, nous avons eu la chance de retrouver notre cheescake préféré, directement ramené du New Jersey aux Etats-Unis! Milesker !
Mais l’expérience de notre Noël au Québec fut bien variée ! Dès le lendemain matin, nous avons pris un co-voiturage pour aller à Compton, dans les cantons de l’est, où habitent Kathleen et Marc-André. Ils avaient préparé un superbe brunch de Noël. On ne savait plus où donner de la tête tant tout sur la table donnait envie : Pancakes, viennoiseries, framboises, bleuets (myrtilles), crevettes, bacon pour ne citer que quelques exemples. Adélaïde était heureuse de retrouver ses amis et la famille de Kathleen et Marc-André. Après une après-midi de retrouvailles, où nous n’avons rien fait d’autre que parler autour d’une (ou plutôt plusieurs) tasse de thé, nous avons pris la route pour aller à Granby pour un délicieux souper chez Francine et Armand, les parents de Marc-André.

Le lendemain, nous sommes tous allés nous promener dans le bois –  pacage – tout près de la maison de Kathleen et Marc André. C’était assez épique, et pas si facile que ça. Adélaïde avait le souvenir de sa promenade dans ce même bois, quand il y avait plein de neige. Sauf que comme il avait beaucoup plu le 24 et 25 pendant la journée, presque toute la neige avait fondu, et le bois était rempli de boue, ou bouette et de méga grosses flaques d’eau qu’il fallait essayer de contourner. Après quelques acrobaties douteuses, on a finalement réussi à traverser les « zones à risques ». La moitié d’entre nous ont réussi à se tremper les pieds donc nous sommes rentrés nous réchauffer à la maison.

Le soir, nous avons eu la plus beau cadeau de Noël dont on pouvait rêver pour notre voyage !
On était assis (affalés plutôt) sur le canapé à la maison, (il fallait bien se remettre de notre expédition boueuse dans le bois) quand nos amis / témoins de mariage / filleule sont entrés dans la pièce en disant « qu’est-ce qu’on mange ce soir? »
Comment décrire la sensation. On est à l’autre bout du monde ou du moins assez loin, on ne s’attend PAS DU TOUT à voir ces visages familiers là avec nous. C’était extraordinaire ! Ils ont écrit à Kathleen et ont programmé cette belle surprise avec elle. Marc André est allé les chercher à l’aéroport et nous les a amené directement là. C’est sans aucun doute le coup monté le plus agréable qu’on nous ait jamais fait à tous les deux. Ils nous ont expliqué qu’ils étaient là pour deux semaines, alors nos deux prochaines semaines de voyage seront un « mini » voyage entre amis / famille.

Dès le lendemain, nous sommes allés dîner (Attention au Québec le dîner c’est le repas du midi) chez le « Grand papa Yvon » de Kathleen. Encore de belles retrouvailles avec les amis du Québec. Nous avons mangé un repas de fêtes traditionnel : de la tourtière, un ragoût de pattes de cochons aux boulettes et nous sommes allés nous promener dehors. Quel plaisir de voir la petite Oihana jouer dans la neige pour la première fois, se jeter dedans, en ramasser pour faire des boules. C’était magique !

Difficile de faire des activités hivernales dans un Québec sans neige. Nous avons donc choisi d’aller visiter le Zoo de Granby tous ensemble. Même si certains animaux sont invisibles en hiver parce qu’ils ne supportent pas le froid, nous avons été surpris de voir qu’il y avait tout plein d’animaux qui vivent habituellement dans les pays chauds se promener sur le peu de neige et de glace qu’il y avait à ce moment là.

Alors avec un peu de retard (maintenant vous savez pourquoi nous sommes moins assidus sur ce blog depuis quelques semaines), nous espérons que tous les lecteurs du blog ont passé un superbe Noël! En tout cas, on a beaucoup pensé à toute notre famille, et aux amis!